Στο έλεος της σφοδρής κακοκαιρίας παραμένουν μεγάλες περιοχές των κεντρικών και νότιων ΗΠΑ με χιονοθύελλες, θερμοκρασίες -ρεκόρ υπό το μηδέν, εκατομμύρια νοικοκυριών χωρίς ηλεκτρικό ρεύμα και τουλάχιστον 21 νεκρούς σε πολλές πολιτείες.

Τα χειρότερα μπλακ άουτ σημειώθηκαν στο Τέξας, όπου πάνω από τέσσερα εκατ. νοικοκυριά και επιχειρήσεις βυθίστηκαν στο σκοτάδι σε θερμοκρασίες υπό το μηδέν. Πάνω από 250.000 άνθρωποι έμειναν χωρίς ρεύμα σε περιοχές των Απαλαχίων στις βορειοανατολικές ΗΠΑ, αντίστοιχος αριθμός στο βορειοδυτικό Όρεγκον και άλλα τέσσερα εκατ. στο βόρειο Μεξικό.

Τρεις άνθρωποι βρέθηκαν νεκροί σε παραθαλάσσια πόλη που έπληξε ανεμοστρόβιλος στη Βόρεια Καρολίνα, ενώ στο Τέξας τέσσερα μέλη μιας οικογένειας έχασαν τις ζωές τους σε πυρκαγιά που ξέσπασε στο σπίτι του σε περιοχή του Χιούστον, ενώ προσπαθούσαν να ζεσταθούν στο τζάκι. Αρκετοί άνθρωποι έχασαν τις ζωές τους σε τροχαία και από δηλητηρίαση από μονοξείδιο του άνθρακα σε πολιτείες όπως η Λουιζιάνα, το Κεντάκι και το Μισούρι, ενώ στο δυτικό Τενεσί ένας 10χρονος πέθανε μετά την πτώση του σε καλυμμένη με πάγο λίμνη.

Η κακοκαιρία προκάλεσε χάος στις κεντρικές και νότιες πολιτείες με σφοδρές χιονοπτώσεις, χιονόνερο και κύμα αρκτικού ψύχους που ξεκίνησε από τον Καναδά κι έφθασε μέχρι το Μεξικό. Αρκετές πόλεις κατέγραψαν νέα ρεκόρ χαμηλής θερμοκρασίας: Στο Χίμπινγκ της Μινεσότα ο υδράργυρος έκανε βουτιά στους -39 C και στο Σιου Φολς της Νότιας Ντακότα στους -32C. Τεράστια προβλήματα δημιουργήθηκαν στις μετακινήσεις, ενώ μέχρι χθες το μεσημέρι είχαν ακυρωθεί πάνω από 2.700 πτήσεις, οι μισές εκ των οποίων στα αεροδρόμια του Ντάλας και του Χιούστον στο Τέξας.

Στο Σικάγο τα σχολεία παρέμειναν κλειστά καθώς το ύψος του χιονιού στους δρόμους έφθανε σχεδόν το μισό μέτρο, ενώ το χιόνι έφθασε μέχρι την ακτογραμμή του Κόλπου του Μεξικό. Χιόνι και πάγος κάλυψε εκτεταμένες περιοχές από το Οχάιο μέχρι τον Ρίο Γκράντε, ενώ η κακοκαιρία σε μεγάλο μέρος των ΗΠΑ αναμένεται να συνεχιστεί μέχρι την Παρασκευή.

Πηγή: Σφοδρή κακοκαιρία στις ΗΠΑ: 21 νεκροί, εκατομμύρια νοικοκυριά στο σκοτάδι