Το μέγεθος της καταστροφής στην περιοχή Ουταραχάντ της Ινδίας προκαλεί δέος, ενώ ο αριθμός των νεκρών αυξάνεται διαρκώς, καθώς τα σωστικά συνεργεία ανασύρουν πτώματα κάτω από τα συντρίμμια.

Μέχρι στιγμής επιβεβαιώνεται ότι περίπου 14 άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους και ακόμη 150 αγνοούνται. Όμως, ήταν τόσο ισχυρό και ογκώδες το ρεύμα του νερού που ξεχύθηκε στην κοιλάδα της Ουταραχάντ, ώστε οι πιθανότητες να εντοπιστούν επιζώντες είναι λιγοστές.

Περί τα 20 άτομα έχουν βρεθεί ζωντανά από τους διασώστες και απελευθερώθηκαν μέσα από τις στοές των εργοταξίων όπου βρίσκονταν. Παρόλ’ αυτά, δεκάδες συναδέλφων όσων σώθηκαν ίσως δεν ανευρεθούν ποτέ, καθώς έχουν καταπλακωθεί και συνθλιβεί.

Αιτία της καταστροφής είναι η αποκόλληση κάποιου μεγάλου τμήματος παγετώνα από την οροσειρά των Ιμαλαΐων.

Οι γεωλόγοι δεν είναι σε θέση να προσδιορίσουν ακριβώς την αλυσίδα των γεγονότων που κατέληξε στη δημιουργία του γιγαντιαίου χειμάρρου ο οποίος διέλυσε δύο υπό κατασκευή φράγματα στον ποταμό Ντάουλι Γκάγκα και σάρωσε τα πάντα στο πέρασμά του. Ολόκληρα χωριά εκκενώθηκαν εσπευσμένα, για την προστασία των κατοίκων από το ασυγκράτητο ρεύμα του νερού.

Η πτώση του παγετώνα έλαβε χώρα σε ένα απρόσιτο ορεινό σημείο και, κατά συνέπεια, μόνον υποθέσεις μπορούν να γίνουν μέχρι στιγμής. Ο χείμαρρος ήταν γεμάτος από χώματα και κομμάτια βράχων, στοιχείο που παραπέμπει σε μεγάλη κατολίσθηση. Είναι πιθανόν ότι οι αυξημένες θερμοκρασίες, λόγω της υπερθέρμανσης του πλανήτη, προκαλούν την τήξη των κολοσσιαίων παγετώνων, με τα ολέθρια αποτελέσματα που εκδηλώθηκαν στο βορειοανατολικό τμήμα της Ινδίας.

Η Ουταραχάντ είναι μια περιοχή που συνορεύει με το Νεπάλ και την Κίνα και απέχει περί τα 500 χλμ. από την πρωτεύουσα της Ινδίας, το Νέο Δελχί.

Μια εναλλακτική θεωρία για την ερμηνεία του φαινομένου βασίζεται στην υπόθεση ότι μια μεγάλη χιονοστιβάδα ή κατολίσθηση προκάλεσε το χείμαρρο. Γιγαντιαίοι βράχοι αποσπάστηκαν από το βουνό και, πέφτοντας σε μια παγωμένη λίμνη ώθησαν εκατομμύρια τόνους νερού προς την κοιλάδα της Ουταραχάντ. Πάντως, έχει εκφραστεί και η εκδοχή ότι οι ανθρώπινη παρέμβαση στον ρου του ποταμού Ντάουλι Γκάγκα ενδέχεται να έχει συμβάλει στην καταστροφή. Οι δύο υδροηλεκτρικές μονάδες φέρονται να έχουν διαταράξει τη φυσική ισορροπία στο γεωλογικό ανάγλυφο.

Πέραν αυτών όμως, τα δυτικά Ιμαλάια έχουν βεβαρυμένο παρελθόν, καθώς εκεί συμβαίνουν συχνά πλημμύρες. Μάλιστα, τον Ιούνιο του 2013 είχαν σκοτωθεί περίπου 6.000 άνθρωποι και πάλι από τη φονική ορμή του νερού. Αιτία τότε ήταν οι σφοδρές καταιγίδες που έπλητταν την περιοχή, η οποία, λόγω του ότι εκεί βρίσκονται οι πηγές του Γάγγη, ενός ποταμού που θεωρείται ιερός για τους Ινδούς, αλλά και ευρύτερα για τους πιστούς των ανατολικών θρησκειών.

Στην Ουαταραχάντ βρίσκονται φημισμένοι τόποι προσκυνήματος, όπως το Τσαρ Νταμ και το Ρίσικες, το αναχωρητήριο διαλογισμού στο οποίο κατέφευγαν οι Beatles το 1968 όταν διέρχονταν την εσωτεριστική τους φάση.

Πηγή: Βιβλική καταστροφή με 14 νεκρούς από την κατάρρευση παγετώνα στα Ιμαλάια (βίντεο)